Search this blog

Well, my ruminations got the best of me. I think there is something more to say about the Rob Bell brouhaha. Yes, even before the book comes out.

Actually two somethings. Consider this an effort to clear the underbrush so we might see the forest and trees.

Good Verse, Wrong Time

One, it needs to be stated again that this is not a Matthew 18 issue. No one is obligated to respond in private to a promotional video that has been put out in public. Jesus said, “If your brother sins against you, go and tell him his fault, between you and him alone” (Matt. 18:15). Rob Bell has not sinned against Justin Taylor or John Piper. This is not a personal offense or an interpersonal squabble that should have been left in private. The general rule of thumb, supported by Matthew 18 and sanctified common sense, is we should not make a matter more public than it has to be. But by definition, YouTube videos and Vimeo clips and books and blogs are meant to be public. That’s the whole point. The Love Wins trailer was not a private email correspondence intercepted by the Reformed Gestapo. It was deliberately made public and can be commented on in public.

Look at how the apostles handled false teaching in the New Testament. There’s nothing to suggest Paul sat down to talk with Demas (2 Tim. 4:20), Hymenaeus and Philetus (2 Tim. 3:17), or Hymenaeus and Alexander (1 Tim. 1:20). And even when Paul opposed Peter “to his face” he made a point to do it “before them all” (Gal. 2:11, 14). No one is required to talk to me before they criticize my books, and no one was required to call up Rob Bell before commenting on his Love Wins video.

Not Might, But Did

Two, the bigger complaint is that Justin Taylor or I or any number of bloggers and tweeters have completely jumped the gun in criticizing Bell for a yet to be released book. This would be a fair critique had we attempted to write a book review for a book we hadn’t read. But our deep dismay and the reason for issuing an urgent warning is not based on what he might say in the book. It’s based on what he did say in the video.

Here’s what Bell says after the story about Gandhi and the piece of art:

Will only a few select people make it to heaven? And will billions and billions of people burn forever in hell? And if that’s the case, how do you become one of the few? Is it what you believe or what you say or what you do or who you know or something that happens in your heart? Or do you need to be initiated or take a class or converted or being born again? How does one become one of these few?

Then there is the question behind the questions. The real question [is], “What is God like?”, because millions and millions of people were taught that the primary message, the center of the gospel of Jesus, is that God is going to send you to hell unless you believe in Jesus. And so what gets subtly sort of caught and taught is that Jesus rescues you from God. But what kind of God is that, that we would need to be rescued from this God? How could that God ever be good? How could that God ever be trusted? And how could that ever be good news?

This is why lots of people want nothing to do with the Christian faith. They see it as an endless list of absurdities and inconsistencies and they say, why would I ever want to be a part of that? See what we believe about heaven and hell is incredibly important because it exposes what we believe about who God is and what God is like. What you discover in the Bible is so surprising, unexpected, beautiful, that whatever we have been told and been taught, the good news is actually better than that, better than we could ever imagine.

The good news is that love wins.

This is not back cover copy from the publisher. This is not a promo blurb written by an intern at HarperCollins. This not what Brian McLaren gave for an endorsement. This is what Rob Bell said.

And he is saying something. Don’t think for a second the questions don’t communicate something. These are not “let’s explore together and see what the Bible says about these hard issues” kind of questions. Everyone agrees Bell is a remarkable communicator. He is not unaware of the effect of these three minutes. Words mean something and words do something. Whether the sentences end in question marks or not, the force of these sentences is to undermine—nay, to ridicule—the reality of eternal conscious punishment, the wrath of the God, and penal substitutionary atonement.

Imagine I do a video like this:

Will God save everyone? Does everyone go to heaven no matter how bad they were and no matter what they believed? Is Hitler there next to Bonhoeffer enjoying the same eternal bliss? What kind of God would that be? How would we make sense of Jesus’ strong language about hell or the chilling scenes in Revelation? Would that God still be holy and just?

And what would that do to our understanding of the gospel? Would Jesus’ death still be necessary? Would faith in him really be that important? Why would we still send out missionaries and evangelists? What would be so good about the good news if, in the end, there is no bad news? And if there is no hell, or we can’t really be sure anyone is there, why have almost all Christians in all of history believed there was such a place of eternal suffering? Have we found something that historic orthodoxy has missed all these centuries?

What if the things you’ve heard recently are not the truth about Christianity? What if the warnings in Scripture are real warnings? What if God is purer than we thought, we’re worse than we imagined, and hell is as real as the nose on your face? What if the “only way” means the only way? What if God is glorified in salvation and judgment? What if the God of love and the Father of mercies is also a righteous Judge, a holy Sovereign, and a conquering King?

Nothing but questions. Not a single indicative proposition. Yet who could think for a moment that I am not teaching something? This is not mere provocation. It is not an expression of searching inquiry or humble wrestling. My questions pack a rhetorical punch. They tell you what I think is foolish and what is wise. They suggest that some beliefs are noble and others are not. They tell you what God is like and what you should believe about him. My questions teach. And only a teacher with stunning naivete or remarkable cowardice would suggest they didn’t.

Please note, that last sentence is not about Bell. He has not stepped back from the questions saying they were only questions (maybe he does in the book, I don’t know). But some folks claim that the video cannot be critiqued because he’s only asking questions. Maybe he’s just trying to sell books? Maybe he’s just messing with us and in the book he will sound much more orthodox?

As to the former question, it doesn’t matter if it’s meant to be promotional, devotional, or confrontational, the fact is he’s teaching. And false teaching of this depth and breadth needs to be addressed. This is not a conflict of personalities or an intramural turf war. This is about the gospel–what it means, what it accomplished, and what’s at stake if we do not believe its good news.

I know many young evangelicals barely have any stomach for controversy, let alone strong words about a serious topic. But if there is no way to be simultaneously bold and humble; if there is no way to be a gentle, caring person while still speaking in clear tones about hurtful error; if there is no way to correct those who oppose sound doctrine without being a moral monster; if there’s no way to love truth and grace at the same time, then there’s no way to be a biblical Christian. Judgmentalism is a sin and Calvinists can be jerks. But not every judgment is sinful and not every truth is cruel just because Reformed people teach it.

And as to the latter question, if Bell ends up espousing a traditional view of hell, the wrath of God, and penal substitution, that would mean McLaren’s blurb was misleading, the publisher’s description was misleading, and Bell’s video was misleading. Love Wins can be the second coming of Jonathan Edwards and it still doesn’t change that what was communicated in the video was untrue to the Scriptures, inconsistent with historic orthodoxy, belittling of the cross, deceiving to unbelievers, and a tragic distortion of God’s character.

Chasing After the Wind, But Maybe Not

I realize this post will not make universalists, inclusivists, and non-Christians change their minds. But perhaps there are some Rob Bell fans who have enjoyed the Noomas and learned from the books and you aren’t quite sure what the fuss is all about. Why is everyone ragging on your favorite preacher? My exhortation is to watch the video again. Read through the words and see if they line up with the hymns you sing. See if the questions sound right next to Isaiah 53, John 3, and Revelation 20-22. Look into Gandhi’s Hinduism and see if that seems compatible with Christianity. Explore the giants of church history (e.g., Augustine, Luther, Calvin) and see what mainstream Christians have believed through the centuries. Read through some of the confessions or catechisms you may have grown up reading. Above all, search the Scriptures and see what God says. You may just conclude your old Sunday school teachers knew a thing or two.

Rob Bell is right about one thing: what you believe about heaven and hell says a lot about what you believe about God. That’s why theological error of this magnitude cannot go unchecked. The God of the Vimeo clip is not a God of wrath, not a God of eternal recompense, not a God who showed us love in sending his Son to be a propitiation for our wretched sins, not a God whose will it was to crush the Suffering Servant in an exercise of divine justice and free grace. Indeed, says Bell—even if he says it with a question—such a God could not be good.

We don’t have to guess if Bell will say something dreadfully, horribly, disgracefully wrong.

He already has.

View Comments


533 thoughts on “Two Thoughts on the Rob Bell Brouhaha”

  1. rob says:

    Liang, good points. Whether it’s a western thing or not. People just want to be “right”. We want to win! All sides of this argument will continue the debate, I just hope that “love wins”.

  2. Dave says:

    Let’s keep the arguments short. Kevin DeYoung believes that women have no role in church leadership. He ignores local female pastors at other Reformed churches–treats them as if they do not exist. If this level of interpretation of scripture makes sense, then waste your time reading Kevin DeYoung’s elaborate dissections of Rob’s poetic work. It’s hard to arrive a truth with a scalpel, particularly when reading something as lyrical as LoveWins. It’s also unfortunate that DeYoung attempts to represent Reformed theology. Calvin help us all!

  3. Paul Meyer says:

    I am, like Dave, not sure I agree with all of DeYoung’s doctrinal views, but I am very much in agreement with his view on Bell’s theology. Bell has determined that he knows what it means that ‘love wins.’ Bell has determined that Bell’s love is greater than the love that has been grammatically, historically presented in the Bible. In my opinion, Bell has decided that he can do better than God… which is one of the definitions of sin.

  4. Josh says:

    You are reading WAY too much into this. Wow.

  5. William Lloyd says:

    Would that you were as you write…
    But if there is no way to be simultaneously bold and humble

  6. a young scot says:

    why not read what Ghandi says about Jesus instead? Just a thought… ;)

  7. Jeff says:

    Way to go Kevin. Really well said.

  8. Sandi says:

    Very nicely done. Praise the Lord!

  9. David says:

    Just read this. Two things pop out.

    First, the author seems to feel extremely threatened by these questions. Like it or not, theology about the afterlife does extend to theology about who God is and what He’s like, which in turn defines all of our theology. And it’s true, there are so many versions of hell it’s worth asking questions about whether or not hell’s in the original Gospel and how it’s worded and what the idea is and why it’s there and in what form.

    Second, this is written essentially with the intention of justifying the blogging beat-down that’s occurred in regards to Bell. And however we rationalize it, that’s still the motive: to justify one’s own righteous intentions in having done something that comes off as inherently unrighteous.

    It’s late 2012, a while since this was written, and Bell’s book has been out for a year. And big shocker, the whole message of Bell’s book went something like this. “I don’t know what hell is like. I don’t know how it operates and what the conditions of it are and if it’s temporal or if it’s eternal. I simply don’t know. But I have the hope that it is temporal. I have the hope that it doesn’t mean a lot of what we’ve come to think it does. And I have some valid reasons for those hopes. And I think we should all feel free to discuss this matter and not have to divide and anathemize anyone, because this is historically a matter on which there hasn’t been a solid, universal opinion. But at the end of the day, what matters is that we realize that Love–God–will win. However it works, Love will be Victorious in all its purposes.”

    People condemned a man for a book he wrote, that no one had read, based off of a promo where he asked questions about how a man dedicated to peace and love (the very same kind Jesus advocated, by the way,) could be certifiably placed in hell. And that book finally came out and essentially floored everyone by being a book with facts, questions, and no answers.

    Jesus is Brilliant.

  10. Hello, everything is going perfectly here and ofcourse every one is sharing data, that’s actually
    excellent, keep up writing.

  11. Candace Bell says:

    An impressive share, I just given this onto a colleague who was doing just a little evaluation on this. And he in truth bought me breakfast as a result of I found it for him.. smile. So let me reword that: Thnx for the deal with! However yeah Thnkx for spending the time to discuss this, I really feel strongly about it and love reading more on this topic. If doable, as you become experience, would you thoughts updating your weblog with extra details? It’s extremely useful for me. Big thumb up for this weblog post!

  12. ash sale says:

    ash outlet sale

  13. DanielboP says:

    тренажерная вещи ото макаронистского фирмы быстро становилась популярной у всех государствах Европейских стран также вне государственных пределами, а вероятные клиенты быстро оценили качество плюс полезность представленных элементов. у презентованом онлайн – магазине бандана купить все могут осмотреть всяческие новости вышедшей коллекции года осень-зимний двадцать пятнадцать-двадцать шестнадцать и оформить вещи за минимально небольшую стоимость для любого кто хочет ценителя италийского марки. в нашем магазине у огромном ассортименте продаются спортивные и лыжные головные уборы, удавки у наборе, специализированные краги, шаль, снуды, кепочки, подшлемники, повязки, хустки именно для езды на байках, рыбной ловли либо горного спуска и множество подобных товаров, что являются необходимыми к всякому спорт занятию также большинство увлечения. вся продукция находится у разных вариантах цветовой гаммы, непрерывное присутствие любых объемов, доступная стоимость и первоклассное характеристики, все все клиенты имеют возможность оценить, когда купят польователем качественной товара Buff.

  14. GeorgeSt says:

    в пору когда приходят холода, все быстро размышляют о качественных предметах вещей, что обеспечат нам постоянное тепле, удобство плюс удобное применение . до такого вида товара приписывается качественная продукция Kama, очень распространенный бренд в Чехии, какой определяется высочайшим значением также пряжей вещей по стандартам экологии норме, продукция данной фирмы экспортируются у большинство государства мира, в которые принимают большой потребность и потребление. Компания специализируется на изготовление физкультурных и термо вещей, в эксклюзиве именно – головные уборы, вязанные свитера, варежки, массивные толстовки, жилетки, накидки и подобные детали, что греют наше тело в неприятную градус Цельсия. В этом онлайн- маркете шерстЯные варежки купить клиенты сможете осмотреть также приобрести все присутствующие вещи марки Kama идущего сезона в доступные стоимость, большой заказ принтов, красочной гаммы, цвета и практичность всякого не лишат безразличными непременно обнаружат собственного потребителя, каким просто может быть всякий, который купит эту бренд в этом онлайн – магазине.

  15. Jefferyfoep says:

    бывают иногда ситуации, в случае которого во время покупки определенного товара Вас доводят сомнения, так как всем ясно, любое которое продается в интернет-ресурсе никак не обычно является добротным плюс хорошим, потому и есть описание с помощью, каких пользователи мгновенно осознаете надобность и надежность данного товара. Используя наш сайт отзывы о креме для груди bustex , вы увидите, что именно на нашем сайте изложены только лишь правдивые также реальные рекомендации пользующих людей, какие имели шанс освоить приобретенный апартамент, и описать для вас пробой и откликом. рекомендации на определенном странице всегда подтверждаются видеоэлементами, нелестными либо положительными описаниями о удобность предмета, плюс детельными советом пользователей. Здесь вы могут увидеть наиболее выигышные маркеты для заказ, минимальную стоимость, качество, безвредность, состав также использование любого предмета, стоит только лишь забить вид у ленту поисковика. в нашем сайте взвешиваются все разновидности товаров для дома, учреждениях , женщин также мужского пола, младенцов ну и подростков, домашних животных и подобных сфер выбор товара, какие вас требуются у шаблонно деятельности.

  16. DanielDapy says:

    домашние снабжение неизменного работы никак не неусыпно могут обеспечить бесперебойную деятельность исправности у вашем помещении. Для того, чтоб повседневная к тому же промышленная техника зачастую предоставляла высококачественную действие необходимо делать техническую диагностику, а лучше всего проще установить стабилизатор напряженности. предоставленное прибор быстро также качественно сделает нормализацию натуги также производство бытовой устройств, с содействием регулятору в вашем доме заодно в варианте можете ставить стирку, пылесосить, присматривать тв и слушать аудиозаписи на вашем ПК, вовсе не переживая о прерыве занятия от большого напряжения. В данном онлайн- маркете стабилизатор трехфазный клиенты легко могут избрать для себя нужный устройство назначенного работы для небольшого услуг также промышленного изготовление, наш сайт предоставляем стабилизаторы напряжения под газовые установки, которые заботятся про предоставление теплой воды и отопление в доме, лишь у нас стабилизаторы по всем видам силы также для всякое устройства в дешевую цену и качественная монтаж.

  17. AubreyhotA says:

    Мерлин Керро – блестящий человек, женщина, предсказательница с Эстонии, девушка свежо передала имеющиеся свои потенциал также реализовала телезрителям собственные умения в прямом территории “Битвы предсказателей”. Мерлин практикует свои знания с задействованием дополнительных предметов в наподобие длинных бус, какие ее постоянно сопровождают, Керри много раз напоминала, что именно употребляет в предсказаниях технику Вуду. Где в сделанную манекен перемещается плоть также душа любого живущего персоны, какового возможно контролировать. невзирая в то, что предсказательница сносила на передачу нутренности существа, женщина с активно пропагандирует вегетарианство и охрана животных. Теперь вы располагаете возможность пообщаться и устремиться со своими делом к Мерлин Керро персонально, войдя в данный официальный странице Њерилин Љерро официальный сайт , какой проявляется ее церемонной демонстрирующей сайтом в паутине. отправить описание, распытать о собственное предстоящем, предсказать предназначение и узнать совет у всякой сфере поможет вам квалифицированный экстрасенс Мерлин Керро.

  18. Charlessi says:

    всяческие фанаты тв программы “борьба предсказателей” многократно произносили наменование мужественной также своеобразной женщине – Николь Матвеевой, экстрасенс именно та, которая осилилась пережить у своей этапе очень тяжелых этапов. вследствия своему таланта созвучно скрытым силе Николь упрямо сражалась в биографию любимого бывшего мужа, к тому же еще и смогла учуять смерть супруга, однако мужчина никак не среагировал и не сделал ничего именно для освобождения. поднимая сына также выдержав всяческие несносные искушение жизни, она постановила вовсе не прятать собственную дар внутри себе а как можно помогать желающим. содейственно этой сайту Кузнецова Николь экстрасенс , абсолютно все алчущие могут изложить дело, какая давно вас будоражит, ну и у дальнейшем сезоне одержать индивидуальный рекомендации ото Николь Кузнецовой. Все, что подобное специально для такого – это наполнить вопросный лист в исходе изложить дело, а у качестве специального бонуса вы получите гороскопический предвестие по поводу дальнейшей деятельности. Николь Матвеева готова дать для вас истинный ответ и предсказать дальнейшие значительные перипетии в личной практике.

  19. MichaelMa says:

    уникальный Сергей Пахомов достаточно прославленная персона во всех кругах также сферах энергичной искусной деятельности. Факт, про том что Сергей проявляет способности к пророчество также экстрасенским умениям знали избранные, вправду собственно они направили мага внести свою долю у “соперничество предсказателей”, в котором он представил свои умения, именно как действительно сильный противник и индивидум из небывалыми призванием. сейчас на нынешний время предвидящий Пахомов определяемый именно, каковой сильный ясновидящий, что предъявляет свои права касательно выигрышного первое позиции, работа экстрасенса кажется эксцентрической, однако действие совершает невероятный следствие. в случае если у вас появилось охота задать вопрос данному магу, у всех пользователей есть таковая возможность, из содейсвием нашего сайта Пахомов Сергей официальный сайт , пользователи можете предложить свой диллему Сергею в области предвещаний, предсказание, чтения судьбы и подобное, и у скором периоде получить отклик и астрологическое предсказание.

  20. MichealbypE says:

    у несходство с многими участников “Битвы экстрасенсов” особа с именем Виктория Райдос избирает никак не расширить лишнюю информацию о себя также вовсе не раздувать свои дар, потому что всяческое их богатство мы можем оценить в ее идеальной работе, это же и характеризует Викторию, как сущего опытного сенсетиваиз великими возможностями. исследовать тоже, и то что девушка начинала учебу ученицей Натальи Бантеевой, Виктория Райдос много часу вкладывала самостоятельному прогрессу и познаванию. В потенции Виктории контакт с загробным светом также загнувшимися людьми, предсказание грядущего, перемена судьбы, также сложение персонального астрологического предвидение и астромантия на картам таро. не учитывая действие женщина активно разрабатывает созданием сочинением усопших основанную по рассказах мертвых человек, из какими экстрасенс поддерживает общение. Пообщаться из Викторией, прибегнуть к советом также услышать индивидуальный предсказание вы может, используя страницу ото данного ресурса Райдов Виктория экстрасенс , на котором все могут изложить собственную вопрос плюс огласить дельный совет, зарегистрироватся в приемную и услышать персональный будущее на грядущей бытия.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Search this blog


Kevin DeYoung photo

Kevin DeYoung

Kevin DeYoung is the senior pastor at Christ Covenant Church in Matthews, North Carolina. He is chairman of the board of The Gospel Coalition, assistant professor of systematic theology at Reformed Theological Seminary (Charlotte), and a PhD candidate at the University of Leicester. Kevin and his wife, Trisha, have seven children. You can follow him on Twitter.

Kevin DeYoung's Books